La draga “Mindi” fabricada por Ellicott Dredges hace más de 70 años, trabaja hoy en día y de forma ininterrumpida en la Expansión del Canal de Panamá

Faltando unos 18 meses para la inauguración del tercer complejo de exclusas, el Canal de Panamá sigue contando con la draga Ellicott “Mindi” fabricada en 1941 para asegurar la finalización de las obras.

dredger-mindi-panama-1La draga “Mindi” se encuentra actualmente operando ininterrumpidamente (24/7) en un área cercana al famoso “Corte Culebra”, con el objetivo de ampliar el radio de un área de giro para las embarcaciones de mayor tamaño que se esperan a partir del 2017.  El CEO del Canal de Panamá, Jorge Quijano, invito a Peter Bowe, CEO de Ellicott a una cena durante la cual comento que “es probable que la draga Mindi cese sus operaciones una vez que el proyecto de expansión termine”. Este dragado es un componente muy importante del proyecto de expansión de más de $5 billones de dólares.

dredger-mindi-panama-2Irónicamente, mientras que la vieja Mindi opera sin contratiempos, una draga más nueva y grande de fabricación europea se encuentra detenida por reparaciones en una zona de mantenimiento de maquinaria del canal.

dredger-mindi-3En la misma área se puede apreciar también una grúa gigante construida por Alemania para la fabricación de submarinos durante la segunda guerra mundial (la misma época en que se construyó Mindi) la cual fue tomada por la marina de los Estados Unidos después de la guerra.  La marina opero esta grúa hasta el año 1998, cuando la vendió al Canal por $1.  La grúa tiene capacidad para 350 toneladas y aún sigue siendo una de las más grandes de este tipo.

dredger-mindi-4Nota final histórica: Durante la licitación organizada por el gobierno de Estados Unidos para la compra de Mindi, Ellicott no fue el postor más barato.  El precio de Ellicott estuvo por encima del de la competencia en aproximadamente 1%, pero fuimos elegidos gracias a nuestro tiempo de fabricación, mucho más corto.  En ese entonces, tanto como ahora, la disponibilidad de dragas es vital!

 

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