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Sistemas de encuesta basados ​​en DGPS para pequeños proyectos de dragado

Fuente: Revisión Internacional de Dragado

Los sistemas de posicionamiento basados ​​en GPS arrendados a precios moderados ahora están disponibles para pequeños proyectos de dragado. Un sistema típico incluye una computadora estándar compatible con PC, con el GPS diferencial de la serie Trimble 4000 y software impulsado por Windows como HYPACK.

Un técnico debidamente calificado puede instalar un sistema básico en una draga de tamaño pequeño a mediano en uno o dos días. Una vez que se configura el sistema, una persona con conocimientos básicos de equipos de navegación electrónica (como Loran) puede recibir capacitación para operar el sistema en menos de dos días.

Al igual que con todos los equipos electrónicos, los sistemas GPS no están exentos de algunos problemas, pero un sistema correctamente instalado debería tener al menos un porcentaje de 90 a 95 disponible, y este promedio está mejorando constantemente. Existen fortalezas y debilidades, y algunas aplicaciones de proyectos son más adecuadas que otras.

Ventajas
Configurado e instalado correctamente, en la mayoría de los entornos marinos, los sistemas GPS informarán las posiciones en tiempo real con actualizaciones de un segundo dentro de un metro o menos de la posición real. Esto es mucho más confiable que el microondas o los rangos físicos.

La posición de dragado o cabeza de corte se muestra en tiempo real en monitores que se pueden instalar en casi cualquier lugar resistente a la intemperie en la draga. Las posiciones pueden ser registradas selectivamente por la computadora y recuperadas más tarde para revisar el progreso del trabajo. Esta característica única ha demostrado ser invaluable para realizar un seguimiento de las actividades de dragado. Es muy fácil trazar áreas dragadas, reposicionar las dragas y registrar obstrucciones. Además de la posición de dragado, el monitor puede mostrar gráficamente el contorno del área dragada, los límites del canal, el estacionamiento, los bajíos y las obstrucciones.

GPS es un sistema para todo tipo de clima. Si bien la precisión puede reducirse algo en la nubosidad pesada, nieve o niebla, está diseñada para funcionar con suficiente precisión en la mayoría de las condiciones.

No hay marcadores físicos, rangos o estaciones costeras que se puedan mantener, inspeccionar o revisar (donde las correcciones diferenciales están disponibles en las vías aéreas públicas). El mantenimiento del sistema es mínimo. Después de completar la puesta en marcha inicial y la capacitación, un proyecto típico puede manejarse con menos de una llamada de servicio por mes y una llamada ocasional a un técnico.

Precauciones
El GPS pierde precisión o puede funcionar de manera errática cuando existen condiciones de "multipath". (Las rutas múltiples se producen cuando las señales satelitales se reflejan en grandes superficies metálicas). Las fuentes de rutas múltiples en el ambiente marino incluyen grúas de contenedores grandes, barcos y tanques de combustible. En estos casos, el operador debe detener la operación hasta que se elimine la fuente de rutas múltiples del área, o recurrir a rangos físicos de uso limitado.

La draga debe tener un área razonablemente limpia y seca para albergar la computadora y el equipo. Las computadoras estándar no funcionan bien con calor o frío extremo, alrededor de vibraciones excesivas o cuando están mojadas. Por el contrario, hay disponibles computadoras más resistentes y resistentes a la intemperie; solo cuestan más. (Los sistemas estándar se han instalado y funcionan bien en la cabina de un Ellicott® Draga Serie 370 10 ″.)

Los operadores de dragado deben estar capacitados en el uso de computadoras y software. Si bien los programas más nuevos son "fáciles de usar", el tiempo de capacitación puede variar considerablemente, dependiendo de la aptitud del individuo. En términos generales, debe haber una persona a tiempo completo en el proyecto con habilidades informáticas de justas a buenas.

Aunque simplificado en gran medida del equipo del pasado, es mejor si estos sistemas son instalados, configurados y mantenidos por profesionales. La compañía que arrienda el sistema debe proporcionar este servicio a un costo razonable.

A pesar de que el equipo es confiable, puede ocurrir una falla. Asegúrese de saber dónde obtener un sistema de respaldo (generalmente de la compañía de arrendamiento).

En los últimos cinco años, CLE ha instalado varios sistemas de posicionamiento electrónico en dragas y barcos de reconocimiento. Hemos convertido nuestro inventario de contratos de arrendamiento exclusivamente para los sistemas GPS de Trimble y el software Coastal Oceanographics HYPACK.

Una instalación reciente fue para AGM Marine para un proyecto de dragado en Provincetown, Massachusetts. AGM usó un Ellicott® Draga de la serie Brand 370, que tiene espacio limitado pero suficiente en la cabina. La computadora se instaló en un estante colgado del techo de la cabina, con el monitor suspendido directamente debajo de él. El GPS y la fuente de alimentación se instalaron en una caja impermeable detrás del asiento del operador. Se utilizó un pequeño generador para suministrar energía.

El contrato era para mejorar el dragado del canal de entrada de 250 de un pie de ancho al puerto de Provincetown. El área a dragar era de forma irregular. CLE creó una imagen en el monitor de la computadora que mostraba los límites del canal, las compensaciones de los pies 50, las estaciones de pies 50 y un resumen de las áreas exactas de dragado y sobre profundidad. Esta pantalla le facilitó al superintendente de dragado visualizar la posición del dragado en relación con los planos y evitar las áreas que no requieren excavación. Una vez que la draga estuvo en línea, el funcionamiento normal de la computadora se limitó a ocho teclas: <+> y <-> para acercar y alejar, cuatro teclas de flecha para reposicionar la imagen de la pantalla a medida que la draga se movía, y al registrar un barrido de el cortador, las teclas "s" y "e" para el inicio y el final del barrido.

Además de los beneficios obvios, el contratista pudo obtener beneficios adicionales que no había previsto. Debido a las mareas extremas, el tráfico de botes y el clima severo, la draga tuvo que ser sacada de la estación regularmente. En cada caso, el superintendente de dragado pudo anotar la posición exacta del dragado antes de moverlo y devolverlo a la misma ubicación exacta cuando se reanudó el trabajo. En el curso del proyecto, la draga encontró numerosas obstrucciones en forma de amarres y escombros abandonados. Una vez más, el superintendente pudo informar con precisión las ubicaciones de estas obstrucciones al ingeniero residente del Cuerpo al leer las coordenadas directamente desde el monitor. Después de completar la encuesta inicial de dragado, CLE pudo proporcionar una nueva pantalla para el monitor que describía con precisión cada área que requería un nuevo dragado. Esto permitió al superintendente moverse rápida y rápidamente a cada ubicación sin conjeturas.

AGM había utilizado sistemas de posicionamiento por microondas en el pasado y descubrió que el paquete de GPS era considerablemente menos costoso y más confiable y fácil de usar. Además, el costo de instalación, configuración, capacitación y arrendamiento de equipos fue menos costoso que el costo de inspeccionar posiciones para la colocación de rangos físicos.

No hay duda de que las aplicaciones potenciales del GPS para el dragado solo han comenzado a surgir. A medida que el equipo y el software continúen mejorando, aquellos que lo usen para obtener el liderazgo obtendrán nuevas ventajas competitivas. La realidad es que a medida que las restricciones ambientales continúen apretando, los costos de dragado por yarda cúbica continuarán aumentando. La capacidad de la planta de dragado para controlar la cantidad de dragado excesivo y reducir el tiempo dedicado al dragado se está convirtiendo en el factor decisivo en cuanto a quién gana o pierde un proyecto. El posicionamiento preciso en tiempo real de la draga es fundamental para controlar ambos factores.

Extraído de International Dredging Review

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