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Dragado de sal "hongos" en el Mar Muerto

Fuente: World Dredging Minería y construcción

El Mar Muerto se encuentra en la parte sur del Valle del Jordán. El Mar Muerto y las costas circundantes son el lugar más bajo de la tierra: 400 metros por debajo del nivel del mar. Se le dio el nombre de "Muerto" a este cuerpo de agua debido a su alta concentración de minerales y bajo nivel de oxígeno. Esta combinación evita que exista cualquier forma de vida orgánica en esta región.

Los israelíes operan a través del Obras del Mar Muerto (DSW), una subsidiaria de 90 por ciento de Israel Chemical Ltd. (ICL).

La operación jordana es conducida por Arab Potash Company (APC), que es propiedad de un consorcio de gobiernos de Oriente Medio, principalmente Jordania. La producción anual de potasa de DSW es ​​de aproximadamente 2.2 mm de toneladas.

El proceso de producción de los minerales (principalmente la potasa, que se usa para fertilizantes agrícolas), se basa en la precipitación de los minerales en el fondo de los estanques de evaporación hechos por el hombre, dragando los minerales mediante grandes dragas de barrena y procesándolas en finas. material. Una parte esencial del proceso es minimizar la precipitación de sal de mesa (NaCl) en el último estanque de evaporación. Por lo tanto, la primera fase del procesamiento es bombear el agua del mar a un estanque artificial 80 de 2 km2. En este estanque, la salmuera, con un contenido mínimo de NaCl, se bombea a los estanques de producción final.

A mediados de los 80 se observó un fenómeno natural en el estanque artificial. El NaCl comenzó a cristalizar en forma de "hongos" en varias partes del estanque. Comenzaron a crecer columnas de sal desde el fondo poco profundo. Una vez que llegaron a la superficie, comenzaron a crecer a una velocidad acelerada en los lados, lo que creó una forma que se parecía a los hongos. Estos hongos limitaron la superficie y la capacidad de evaporación del estanque. La gente de DSW comenzó a buscar una solución a este problema en dos niveles: en el nivel científico por la razón del fenómeno, y técnicamente cómo eliminar los hongos.

Durante este período, un equipo de personal de Oceana Marine Ltd. estuvo en la planta de DSW construyendo e instalando un sofisticado sistema de control y navegación para las cosechadoras de potasa de DSW. Al observar el problema de los hongos, la gerencia de Oceana decidió investigar el potencial de herramientas mecánicas eficientes que pudieran eliminar las formaciones de sal dura.

Después de realizar una encuesta preliminar, Oceana invitó a los fabricantes de dragas a examinar el problema y ofrecer posibles soluciones. Ellicott® International de Baltimore, Maryland, investigó el sitio y se le pidió que proporcionara una "garantía de rendimiento".

La gerencia de Oceana decidió que el Ellicott® El equipo de la marca fue el más adecuado para el proyecto. Las razones para esto fueron:

  • Experiencia en dragado de material duro.
  • Ellicott® International de Baltimore, Maryland, acordó proporcionar una "garantía de rendimiento" para garantizar que su equipo fuera capaz de excavar de manera eficiente las formaciones de hongos duros.
  • La compañía tenía la capacidad de construir y enviar una draga adecuada dentro de un período de seis meses.

Oceana seleccionó (con aprobación DSW) un Ellicott® Draga de rueda de cangilones marca B890, modificada con radiadores especiales y otros equipos para el proyecto. La draga cuenta con una excavadora de doble rueda 100 HP, un carro spud y motores CAT.

El contrato del proyecto piloto se firmó entre DSW y Elliana (una empresa conjunta formada entre Ellicott® y Oceana.) El alcance del proyecto consistía en dragar seis canales para una longitud total de 23km, 50m de ancho, a través de las áreas concentradas de hongos (30-40 cobertura de superficie porcentual). Los resultados del proyecto piloto demostraron la capacidad de la draga para ejecutar el proyecto. . Durante este proyecto, Elliana invirtió una gran cantidad de tiempo en la planificación.

Las formaciones de sal eran extremadamente duras, con hasta 3,000 psi y un promedio de 1,500 psi. Elliana procedió con las mejoras a los futuros diseños de dragas. Durante 1990, DSW comenzó a recibir ofertas de empresas de dragado de todo el mundo para la limpieza de una superficie de 30 km2. Se adjudicaron contratos a dos empresas israelíes por tres años. Oceana comenzó a trabajar en 1991. Fue en esta etapa que Ellicott® International de Baltimore, Maryland, decidió retirarse de la empresa conjunta para evitar la competencia con clientes potenciales.

Oceana compró dos Ellicott® dragas marca B890 de Marcopper Mining Corporation en Filipinas. Oceana reconstruyó y modificó las dragas para adaptarlas a las necesidades del proyecto. Las mejoras incluyeron la ampliación de los cascos para permitir un giro más amplio en la misma posición de ancla.

Ellicott® International proporcionó dos nuevas ruedas dobles para las embarcaciones de diez años, que fueron construidas originalmente con un diseño de una sola rueda, y reconstruyó bombas y motores.

La tasa de producción de Oceana con las dragas de rueda de cangilones fue un 35 por ciento mayor que la de otras dragas que operan en el proyecto. El proyecto aún está en curso con el Ellicott® Dragas de marca.

 

Reimpresión de World Dredging Minería y construcción

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