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El dragado funciona: la limpieza de PCB de Plattsburgh

Fuente: Jim Gordon Noticias y boletines de Clearwater

La finalización de un proyecto de dragado de PCB a lo largo del lago Champlain en Plattsburgh, Nueva York, ha demostrado que los PCB se pueden dragar de forma segura desde el río Hudson. A lo largo de la costa del lago Champlain, las casas frente al mar no fueron perturbadas, las playas y los moteles se mantuvieron abiertos durante el proceso de tres años, y los antiguos escépticos del dragado ahora alaban la operación.

Al principio no estaba a favor. Me preocupaba revolver cosas. No tenía mucho sentido para mí ", dijo el Dr. Djell Dahlen, un cirujano ocular cuya costosa casa está inmediatamente adyacente al sitio frente al mar 34-acre en Cumberland Bay. "Pero como vecino inmediato, no me ha molestado un poquito".

"Los patos se sentaron en la draga mientras la draga estaba en funcionamiento", dijo Bill Ebert, supervisor del ingeniero de proyectos Earth Tech Inc. El sitio está cerca de las playas de la ciudad y del estado, así como de moteles. 'Las playas permanecieron abiertas. Los moteles estaban abiertos. Todo sucedió normalmente ", dijo. La operación de dragado continuó 24 horas al día, pero no recibió quejas, dijo Ebert. "A veces la gente en sus patios en el motel te saludaba".

La limpieza de PCB en el lago Champlain abarcó muchos de los mismos desafíos que implicaría una operación de dragado en el Hudson, pero se completó a tiempo, por debajo del presupuesto, sin agitación de contaminantes. La operación eliminó 25,000 libras de PCB puros, reduciendo la contaminación en el sitio en más del 90 por ciento, al tiempo que recibió elogios de los vecinos.

Ese éxito sería fácil de duplicar en el río Hudson, según los ingenieros del proyecto que supervisaron el dragado en Plattsburgh. "La tecnología está ahí para hacerlo bien, solo hay que configurarlo y controlarlo", dijo Lech Dolata, ingeniero del Departamento de Conservación Ambiental del estado. 'La conclusión es que el dragado funciona'.

Dolata mostró un método de dragado simple pero efectivo para eliminar el lodo cargado de PCB. Una embarcación de dragado notablemente pequeña, de aproximadamente 20 pies de largo, se coloca utilizando enlaces satelitales de posicionamiento global (GPS) directamente a lo largo de la línea deseada, y la operación se realiza en cuadrículas con cables colocados a lo largo del curso deseado para mover la draga. La operación es tan fluida que la vida silvestre y los vecinos apenas se dan cuenta.

Debajo de la superficie, un dispositivo tipo rotocultivador de ocho pies de ancho rompe el sedimento y lo empuja hacia adentro, donde un tubo de vacío lo aspira en un contenedor cubierto en tierra. Las cortinas de seda y otras barreras bajo el agua mantienen encerrada cualquier turbidez, pero en Plattsburgh había poca agitación de sólidos en cualquier caso.

Georgia Pacific Corporation opera una válvula de admisión a menos de cincuenta pies de un sitio de dragado, y requiere claridad del agua con no más de 2 partes por billón de partículas suspendidas. Ebert dijo que los operadores de dragado realizaban pruebas constantemente, pero siempre se mantenían dentro de los estrictos requisitos, y la válvula podía permanecer abierta durante todo el proceso de dragado.

Una vez en tierra, se sedimentó el sedimento para reducir su peso y se analizó su toxicidad. Se enviaron sedimentos peligrosos de Plattsburgh a Buffalo para quemarlos, mientras que los sedimentos menos contaminados se transportaron en camiones a un vertedero en Quebec. El agua fue tratada y devuelta al lago Champlain. Las pruebas mostraron que estaba lo suficientemente limpio como para clasificarlo como agua potable.

General Electric, la compañía responsable de la contaminación por PCB que convierte al Hudson en un sitio federal del Superfondo, afirma que el dragado interrumpiría el ecosistema del río y secaría la economía local. Actualmente, GE está gastando millones de dólares por semana en anuncios de televisión que representan enormes dragas de concha que gotean barro. Pero de acuerdo con los funcionarios de la EPA y el DEC, las almejas son de navegación, no dragas ambientales, y no están bajo consideración por limpiar el veneno que GE arrojó al río. Según la ley federal, el gigante multinacional es responsable de eliminar la toxina, un costo que GE no quiere pagar.

Si bien General Electric arrojó un millón de libras o más de PCB en el río, no todo está en un solo lugar, sino que se extendió por los "puntos calientes" de 40 en el río entre Glens Falls y Albany. La toxina migra de esas áreas, ingresando a la cadena alimenticia, la columna de agua, el lodo a lo largo de la costa y el aire. El equipo de dragado se ampliará a los requisitos de tamaño de cada punto caliente. El equipo para desecar el sedimento y limpiar el agua puede ser transportado dentro y fuera de los sitios donde se necesita, duplicando la técnica utilizada en Plattsburgh. No se requerirían instalaciones de tratamiento permanente.

La USEPA está lista para anunciar una decisión con respecto a sus remedios para la contaminación con PCB que ha convertido al río Hudson en el sitio de desechos tóxicos no gubernamental más grande de Estados Unidos.

La Bahía Cumberland en Plattsburgh, dentro del Lago Champlain, era un sitio estatal de Superfondo de Clase Dos, que representaba un peligro inminente para la salud humana y el medio ambiente. Las concentraciones de PCB promediaron 2000 partes por millón. La concentración de 50 ppm se considera oficialmente peligrosa. La limpieza de PCB en el lago Champlain redujo las concentraciones a un promedio de 10 ppm.

El sitio abarcaba unos ocho acres de humedales y 50 acres del fondo del lago submarino, donde se habían acumulado PCB. A medida que finaliza el trabajo y se retira el equipo, Plattsburgh está decidiendo si el sitio será una rampa para botes o quizás un parque. El Dr. Dahlen, que se ha ido en bote de placer con los trabajadores de la operación de dragado, dijo entre risas que prefería un parque a una rampa para botes, pero agregó que era preferible a un sitio de desechos peligrosos.

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