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Comienza el dragado de la entrada de Sebastian

Una draga Ellicott® Brand Series 970 propiedad de SubAqueous Services en el trabajo en Florida

27 de marzo de 2007

Fuente: Autor Jim Waymer, FLORIDA HOY

Una draga Ellicott® Brand Series 970 propiedad de SubAqueous Services en el trabajo en Florida
SEBASTIAN - Los capitanes de los barcos han encallado en los pastos marinos amenazados durante décadas. Pero pronto podrán descansar y relajarse un poco mientras navegan por el canal dragado de una ensenada más segura, ahora conocida como una de las más traicioneras de Florida.

Después de ganar una lucha de una década por un permiso federal, el distrito de Sebastian Inlet esta semana comienza a dragar $ 5 millones para restaurar la playa erosionada por el huracán y forjar un pasaje de aguas profundas por primera vez entre la entrada y el canal principal de navegación de Indian River Lagoon. , el canal intracostero.

Una draga modelo "Dragon" de la serie 970 de la marca Ellicott® de SubAqueous Services Inc. de Orlando, la "C-WAY, ”Se esperaba que comenzara a bombear arena a la playa el lunes por la noche, reubicando lo suficiente para llenar unos 6,000 camiones de volteo. En la primera fase, la draga absorberá arena de un área submarina de 42 acres justo al oeste de la ensenada y la canalizará a unas 2.5 millas de la playa, desde media milla hasta poco más de tres millas al sur de la ensenada.

El estimado de $ 1.5 millones a $ 2 millones en dragado esta semana devuelve arena de playa que los huracanes eliminaron en 2004. En la segunda fase a fines de abril, el distrito dragará un nuevo canal de $ 3 millones, 9 de profundidad de pie para conectar la entrada al Intracoastal.

Los navegantes ahora pasan a través de un área poco profunda entre la entrada y el Intracoastal. Al pasar sobre esta zona poco profunda, los navegantes a menudo mastican la rara hierba marina y ocasionalmente dañan sus botes. El canal debe evitar daños a los bancos de arena sensibles y permitir que más agua salada lave la laguna a través de la entrada.

Esta semana, la draga de corte de la marca Ellicott® comienza a tallar unos seis pies de arena de la trampa de arena existente dentro de la entrada. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias está pagando alrededor del 90 por ciento del costo de ese proyectoº porque repara la erosión causada por los huracanes. El distrito y el condado de Indian River compartirán el resto del costo.

“Toda esta arena se está colocando por encima del nivel medio del agua”, dijo Martin Smithson, director del distrito de Sebastian Inlet. “Este es un proyecto que va a minimizar el potencial de que el océano se lo lleve”.

El año que viene, el condado de Indian River planea bombear otras yardas cúbicas de arena 150,000 en la misma playa, utilizando arena de bancos de arena cercanos. El próximo mes, la draga creará el nuevo canal 3,120-pies de largo, 100 pies de ancho y 9 pies de profundidad, conectando la entrada al Intracoastal.

El nuevo canal alivia a los capitanes de los barcos, que han sufrido un paso de aguas poco profundas al viajar desde el Océano Atlántico hasta el Intracoastal.

"Ha habido personas (que) han perdido sus motores", dijo el capitán Ron Rincones de Valkaria, que dirige un barco de alquiler y usa la ensenada con frecuencia.

Algunos incluso han perdido la vida, hundiéndose y ahogándose en las poderosas corrientes que desgarran la entrada durante las mareas salientes.

El distrito obtuvo un permiso estatal para dragar la entrada al Intracoastal en 1996, pero el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Se negó a emitir un permiso de dragado debido a preocupaciones sobre la hierba marina de Johnson amenazada que rodea el interior de la entrada. El nuevo canal destruirá alrededor de 1.6 acres del hábitat de pastos marinos de Johnson de un área donde el pasto cubre del 27 al 38 por ciento del fondo. Para compensar el daño, el distrito debe cortar segmentos de pastos marinos que se encuentran en el camino del nuevo canal y usarlos para reparar áreas donde las hélices de los botes han marcado el fondo de la laguna.

El distrito también debe gastar $ 750,000 para mejoras en el tratamiento de aguas pluviales en el canal principal de liberación en Vero Beach. Cualquier construcción en la playa debe estar completa para mayo de 1, el comienzo de la temporada de anidación de tortugas marinas.

“Es la única entrada en la costa este de Florida que no se conecta con el canal intracostero”, dijo Smithson. El nuevo canal también crea una ruta más amplia para que el agua del océano elimine la contaminación y fomente diversas especies en la laguna, dijo. “Proporciona descarga, pero lo que es más importante, proporciona la entrada de agua salada que hace que el estuario sea tan único”, dijo Smithson.

Los capitanes como Rincones, sin embargo, esperan un viaje menos estresante a través del nuevo canal con menos posibilidades de encallar.

“Ha sido un proyecto que hemos necesitado durante 25 años”, dijo.

Extraído de "FLORIDA TODAY"

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