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India adquiere dragas Ellicott para control de inundaciones y trabajo portuario (1961)

La mejora y el desarrollo de un río menor en los puertos menores de la India, que afectará significativamente el progreso económico general de la nación, se llevarán a cabo mediante varias dragas Ellicott.

Dos de estas unidades, modelos de tubería hidráulica de 12 pulgadas de la clase portátil “DRAGON” de Ellicott, han sido compradas por el gobierno de Jammu y Cachemira. Se aplicarán a un proyecto de control de inundaciones en el río Jehlum.

Esta vía fluvial, que atraviesa el valle de Srinigar en Cachemira, inunda las áreas agrícolas adyacentes cada año, arrastrando cultivos importantes y dejando a muchas personas sin hogar. La inundación es causada por el aumento, a lo largo de los años, del nivel del lecho del río, lo que hace que el Jehlum sea incapaz de manejar el volumen máximo de agua que fluye hacia él cada primavera cuando las nieves de los Himalayas circundantes se derriten. Esta condición se ve agravada aún más por varios afluentes que transportan agua de nieve y sedimentos adicionales de las colinas cercanas al Jehlum.

Las negociaciones del contrato fueron completadas por el representante autorizado de Ellicott, Blackwood Hodge (India) Pvt. Ltd. y los “DRAGONS”, fueron fabricados parcialmente en India por el licenciatario de Ellicott, The Hooghly Docking and Engineering Company of Howrah. Se han puesto en funcionamiento para ensanchar y profundizar un canal de emisario de 17 millas a un ancho de lecho de 400 a 450 pies y una profundidad de aproximadamente 22 pies por debajo del nivel de referencia del agua. Este dragado de río, que se estima para acomodar el agua de nieve que se derrite estacionalmente, involucrará la remoción de entre 8 y 10 millones de yardas cúbicas de sólidos, que varían en tipo desde arena gruesa de río hasta arcilla compactada y grava pequeña.

Ambas dragas ya están en funcionamiento. El primero comenzó a trabajar después de las ceremonias de puesta en servicio honradas con la presencia del primer ministro Jawaharlal Nehru. Tienen una profundidad de excavación de 26 pies, una producción máxima de aproximadamente 250 yardas cúbicas por hora y pueden bombear a través de tuberías que varían en longitud hasta 3,000 pies.

La portabilidad de las dragas, asegurada por su construcción de partes emparejadas, resultó ventajosa para su entrega. Como no había comunicaciones ferroviarias disponibles desde Pathankote hasta el sitio de dragado en Buramulla, cerca de Srinigar, la capital de Cachemira, fue necesario transportarlas en camión por unas 300 millas de caminos montañosos empinados y sinuosos. Las carreteras estrechas y los puentes debían tenerse en cuenta en el peso bruto y el ancho de las cargas de los camiones. Sin embargo, el diseño seccionado de las dragas permitió resolver los problemas de transporte y trasladar las excavadoras flotantes al lugar de trabajo de manera satisfactoria.

Proyecto de puertos menores

El segundo desarrollo importante que involucra las dragas Ellicott es la mejora de varios puertos menores en las costas este y oeste de la India, cuya utilidad está restringida por la acumulación de bancos de arena sumergidos y asadores en las entradas del puerto. Para superar estos obstáculos a la navegación, se ordenaron dos dragas hidráulicas parcialmente eléctricas para oleoductos, autopropulsadas y de navegación marítima diseñadas por Ellicott de 22 pulgadas. También para ser fabricados parcialmente en India por “Hooghly”, el contrato para ellos fue firmado recientemente entre Ellicott y la Misión de Suministro de India en Washington.

Estas dos unidades formarán el núcleo de una piscina de dragado establecida por el Gobierno de la India, el Ministerio de Transporte y tendrá su base en los puertos de Bombay y Visakhaptnam. Debido al dragado requerido en mar abierto, sobre bancos de arena y canales de entrada expuestos, han sido diseñados de manera única como marinos y autopropulsados.

Los puertos menores, a lo largo de la costa de 3,000 millas de la India, manejan millones de toneladas de carga al año, incluidas las exportaciones vitales de mineral de hierro de alta calidad, manganeso, té, algodón, sal, bauxita, cueros y mica. El dragado de mantenimiento continuo para permitir que los buques de calado suficiente entren en los puertos para cargar los artículos de exportación es de fundamental importancia para la continuación y expansión del comercio internacional de la India. Estas dragas contribuirán materialmente al logro de este objetivo.

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