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El secreto del éxito de Baltimore

"¿Por qué crees que Baltimore tuvo tanto éxito como puerto?" pregunta Burt Kummerow, presidente de la Sociedad Histórica de Maryland. ¿Su ubicación a lo largo de la bahía de Chesapeake? ¿Su clima moderado? "No", dice Kummerow. "Fue por la inmortal máquina de barro".

¿Eh?

Ah, la máquina de barro inmortal. Como muchos puertos de la costa este, Baltimore ha tenido, y todavía tiene, problemas importantes con la acumulación de sedimentos. Por suerte para nosotros, teníamos una ventaja clave: la draga se inventó aquí mismo.

A los comerciantes de harina John y Andrew Ellicott, cuyos barcos requerían puertos profundos para transportar su carga, generalmente se les atribuye ser los primeros en emplear una draga cruda para excavar el puerto, a partir de 1783 (y de hecho, las dragas Ellicott con sede en Baltimore todavía produce equipos hoy.) Pero fue el Capitán Stephen Colver y un diseño que patentó en 1798 lo que realmente mejoró el puerto. Según Kummerow, la draga de Colver, básicamente una barcaza flotante con una "pala" impulsada por caballos u hombres que hacen girar un molinete, podría transportar hasta 25 pies cúbicos de barro en cada pala. A Colver se le pagó 1 centavo por cada pie cúbico de tierra que levantó su equipo, lo que le permitió al capitán un ingreso excelente de más de $ 5,800 al año.

Para sus trabajadores, era un trabajo pésimo desde cualquier punto de vista, "¿Quién podría soportar los olores del barro arrojado en un clima cálido sobre los muelles?" opinó un editor de un periódico. Durante el invierno, Colver obsequiaba a sus trabajadores con copiosas cantidades de licor para mantenerlos trabajando y abrigados.

En 1806, en un intento por ahorrar dinero, la ciudad compró Colver e instaló un "superintendente de la máquina de barro" para supervisar el trabajo. El esfuerzo les ahorró a los contribuyentes $ 3,141 al año y el puerto, a través de “máquinas de lodo” cada vez más avanzadas, ha mantenido al puerto navegable y exitoso desde entonces.

Fuente: Baltimorestyle.com

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