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Central eléctrica de combustión de carbón utiliza draga Ellicott® para producir cuatro materiales de uso beneficioso

"El equipo más rentable que se haya traído a esta propiedad"." - Mark Shea, Supervisor Asistente de Tratamiento de Residuos

En una hazaña inusual para una draga hidráulica, un Ellicott Brand Series 370 Dragon ”DRAGON® ” Draga de cuchilla excavó cuatro materiales diferentes de dos estanques de sedimentación de plantas de energía: cenizas volantes, cenizas de fondo, cal y cal mezclada con cenizas volantes. La draga se movió más de 100,000 yardas cúbicas en solo tres meses.

La ciudad de Springfield, Illinois es propietaria y opera la estación generadora Dahlmann de City Water Light & Power (CWLP). La quema de carbón genera tres productos de desecho: cenizas volantes, cenizas de fondo y cal de la planta de purificación de agua. En el pasado, estos materiales de desecho se almacenaban permanentemente en estanques en un estado seco o húmedo. Recientemente, se han encontrado usos beneficiosos para estos
productos Las cenizas de fondo se utilizan para fabricar medios de voladura y tejas para techos; la ceniza volante se utiliza como material de relleno para la construcción de carreteras; La cal se usa en los campos agrícolas de Illinois para neutralizar los suelos ácidos y mejorar el rendimiento de los cultivos.

Sin embargo, existe un gran problema: todos estos productos se tiran a los estanques de sedimentación con agua y, por lo tanto, tienden a asentarse en grandes áreas del estanque, lo que los hace muy difíciles de recuperar. Anteriormente, la Ciudad excavó estos materiales usando retroexcavadoras ubicadas a lo largo de los bordes de los estanques, pero este equipo solo tiene un alcance limitado, por lo que la mayor parte del material, hasta
90% - permaneció en los estanques bajo el agua.

El CWLP, después de una investigación sobre numerosas tecnologías de excavación, optó por extraer el material utilizando una draga con cabezal de corte “DRAGON®” de la marca Ellicott. Decidieron dragar primero su estanque de sedimentación más grande (aproximadamente 3000 pies de largo x 1000 pies de ancho) que contenía cenizas de fondo y cenizas volantes. La Ciudad arrendó la draga de marca Ellicott® y la operó con su
personal propio que había sido capacitado “en el sitio” por los ingenieros de servicio de campo de Ellicott® sin costo adicional para la Ciudad.

Con la draga, el CWLP podría extraer material bajo el agua hasta a 2000 pies de distancia del área de preparación donde el material fue retirado del estanque para apilar y secar. Debido a que la tubería de 12-inch estaba descargando hasta 50% de sólidos en la lechada a esta área a hasta 4000 GPM, y la Ciudad no sabía si el material se asentaría en el área de preparación o si fluiría de regreso al estanque principal, un La decisión de comenzar allí primero fue difícil. Sin embargo, después de dos semanas de dragado, la Ciudad determinó que las cenizas de fondo y las cenizas volantes se estaban asentando muy bien en el área de preparación y podían ser fácilmente excavadas por las azadas, que ahora podrían funcionar en una sola área. Este fue un gran avance en el programa de reciclaje, ya que el 100% del material en los estanques podría excavarse con la draga y secarse para un uso beneficioso.

La eficiencia de dragado ahorra más de $ 200,000
Debido a que una parte de las cenizas volantes había migrado a la estructura del aliviadero del estanque grande, la draga también se usó para limpiar esta área para permitir una mejor sedimentación de sólidos en el estanque y, por lo tanto, un efluente más limpio. El Sr. Mark Shea, gerente de proyecto de la operación de dragado de la Ciudad, no tuvo más que elogios por la draga de la marca Ellicott®. “No solo estamos dragando material para reciclarlo, sino que estamos obteniendo una corriente de efluentes más limpia a costos muy por debajo de los de la excavación convencional con retroexcavadoras y topadoras. Durante este corto período de dragado, la Ciudad ha ahorrado más de $ 285,000 en comparación con las técnicas convencionales, un ahorro del 50% ”.

La Ciudad gastó solo $ 1.80 por yarda cúbica de material eliminado en comparación con la cotización más baja del contratista externo de $ 3.85 por yarda.

El segundo estanque y más pequeño, que recibe agua efluente del estanque más grande de cenizas volantes / cenizas de fondo, también contiene cal extraída de su proceso de purificación de agua con SO2. La Ciudad no sabía qué tan bien funcionaría la draga Ellicott® Brand 370 en la cal muy viscosa y espesa consolidada en el estanque. También hubo 2000 pies de tubería involucrada, por lo que la ciudad instaló un medidor de flujo (para medir gpm de lechada) y un medidor de densidad nuclear para medir el porcentaje de sólidos en la lechada. En el punto de descarga a 2000 pies de distancia, el flujo era de 4100 gpm y la consistencia de la lechada de cal en la tubería era 50% de sólidos en peso. Aunque el 370 puede dragar a una profundidad de 20 pies, las profundidades de dragado se mantuvieron a 15 pies. La ciudad también descubrió que la cal era
mezclado con cenizas volantes, y la Serie 370 bombeó este material a 50% de sólidos en peso.

Debido a la capacidad de la draga para mover la cal con un alto contenido de sólidos, es posible transportar la cal en forma líquida y colocarla directamente en los campos de cultivo circundantes. Esta es ahora una práctica común en el medio oeste, y el proceso está creciendo.

Mark Shea comentó: “Hemos demostrado que la draga Ellicott® Serie 370 puede mover tres de nuestros productos de manera muy rentable, y tenemos un mercado para estos productos. Prácticamente no hubo tiempo de inactividad de la draga a pesar de que estábamos trabajando en los meses más fríos del invierno. Probablemente fue el equipo más rentable que se haya llevado a esta propiedad ".

El dragado de cenizas volantes, cenizas de fondo y cal, una vez casi imposible de recuperar, y hacerlo todo con una sola pieza de maquinaria fue un gran avance para la ciudad de Springfield, Illinois. Esto no solo se hizo con un ahorro de costos del 50% en comparación con las técnicas convencionales, sino también en muchas situaciones en las que las técnicas convencionales no funcionarán en absoluto.

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