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Le Sierra Club approuve le dragage environnemental: l'objectif est de nettoyer la rivière polluée Ashtabula

2 Janvier 1999

La source: Baltimore Sun

Dans le cadre d'un partenariat inhabituel, les écologistes, les pollueurs, les municipalités locales et l'Agence de protection de l'environnement travaillent ensemble pour éliminer les saletés toxiques qui obstruent la rivière Ashtabula près du lac Érié.

Leur objectif commun est de commencer à draguer la rivière sans les années de poursuites judiciaires et d’études typiques des nettoyages effectués en vertu de la loi Superfund.

Des couches de métaux lourds et de PCB causant le cancer ont contaminé le limon du fond de la rivière.

Le dragage permettrait non seulement de nettoyer la pollution, mais aussi d'accueillir davantage de bateaux sur un canal qui se jette dans le lac Érié à Ashtabula, dans le coin nord-est de l'Ohio.

«Ce n'est pas seulement un problème environnemental. C'est un problème économique très grave dans ce comté », a déclaré John Mahan, coordinateur de l'Ashtabula River Partnership, une entreprise conjointe d'écologistes, de régulateurs, de pollueurs et de municipalités.

L'expérience de Fields Brook, un affluent en amont voisin qui, il y a des années, a été inscrit sur la liste du Superfund de l'EPA des problèmes de pollution les plus urgents du pays, a motivé les différents intérêts.

Comme pour les autres sites Superfund, les dépenses ont augmenté et les travaux de nettoyage ont été retardés. Il y avait un consensus sur le fait qu'il devait y avoir une meilleure solution. Jusqu'à présent, le partenariat fonctionne. Juste cet automne, le Congrès a ajouté un libellé au projet de loi de dépenses de l'EPA exhortant l'agence à ne plus émettre d'ordres de dragage.

Ce n'était pas obligatoire, mais «la tendance est inquiétante», a déclaré Emily Green, une experte des Grands Lacs au bureau du Sierra Club dans le Midwest. «S'ils essayaient de le pousser à nouveau l'année prochaine, cela aurait vraiment un impact énorme sur les lacs.»

Le dragage est souvent l'option de nettoyage préférée car il est permanent et empêche la pollution de dériver en aval, a déclaré Green.

Réimprimé à partir de Baltimore Sun via Associated Press

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