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Travaux de dragage: le nettoyage des PCB à Plattsburgh

La source: Jim Gordon Actualités et bulletins Clearwater

L'achèvement d'un projet de dragage aux BPC le long du lac Champlain à Plattsburgh, dans l'État de New York, a démontré que les BPC peuvent être dragués en toute sécurité à partir de la rivière Hudson. Le long du rivage du lac Champlain, les maisons en bord de mer ne sont pas perturbées, les plages de baignade et les motels sont restés ouverts au cours du processus de trois ans, et d'anciens sceptiques du dragage louent maintenant l'opération.

«Je n'y étais pas favorable au départ. J'étais préoccupé de remuer les choses. Cela n'avait pas beaucoup de sens pour moi », a déclaré le Dr Djell Dahlen, un chirurgien ophtalmologique dont la maison chère est immédiatement adjacente au site de 34 acres en bord de mer sur la baie de Cumberland. «Mais en tant que voisin immédiat, cela ne m'a pas dérangé un peu.

«Les canards se sont assis sur la drague pendant que la drague fonctionnait», a déclaré Bill Ebert, superviseur du site de l'ingénieur de projet Earth Tech Inc. Le site se trouve à proximité des plages de la ville et de l'État, ainsi que des motels. «Les plages sont restées ouvertes. Les motels étaient ouverts. Tout s'est déroulé normalement », a-t-il dit. L'opération de dragage s'est poursuivie 24 heures sur XNUMX, mais n'a reçu aucune plainte, a déclaré Ebert. «Parfois, les gens sur leur terrasse du motel vous saluaient.

Le nettoyage des BPC dans le lac Champlain comportait bon nombre des mêmes problèmes qu’une opération de dragage à Hudson, mais a été achevé dans les délais impartis, dans les limites du budget imparti, sans agitation des contaminants. L'opération a permis de supprimer des livres 25,000 de PCB purs, réduisant ainsi la contamination sur site de plus de 90, tout en gagnant les éloges de ses voisins.

Ce succès serait facile à reproduire sur la rivière Hudson, selon les ingénieurs du projet qui ont supervisé le dragage à Plattsburgh. «La technologie est là pour bien faire les choses, il vous suffit de la configurer et de la contrôler», a déclaré Lech Dolata, ingénieur au Département d'État de la protection de l'environnement. «L'essentiel est que le dragage fonctionne.

Dolata a montré une méthode de dragage simple mais efficace pour éliminer les boues chargées de PCB. Un petit bateau de dragage, d'une longueur d'environ 20, est positionné à l'aide de liaisons GPS (Global Positioning Satellite) directement le long de la ligne souhaitée. La procédure se déroule dans des grilles à l'aide de câbles drapés le long de la route souhaitée pour déplacer la drague. L'opération est tellement fluide que la faune et les voisins s'en rendent compte à peine.

Sous la surface, un dispositif semblable à un roto-tiller de 8 pieds de large sépare les sédiments et les force vers l'intérieur, où un tuyau d'aspiration les aspire dans un conteneur couvert à terre. Les rideaux de soie et autres barrières sous l’eau maintiennent toute turbidité, mais à Plattsburgh, il n’ya guère eu de brassage des solides.

Georgia Pacific Corporation exploite une vanne d’admission à moins de cinquante pieds d’un site de dragage et exige une clarté de l’eau avec pas plus de 2 par milliard de particules en suspension. Ebert a déclaré que les opérateurs de dragage effectuaient des tests constants, mais respectaient toujours les exigences strictes et que la vanne pouvait rester ouverte tout au long du processus de dragage.

Une fois à terre, les sédiments ont été déshydratés pour réduire leur poids et soumis à des tests de toxicité. Les sédiments dangereux de Plattsburgh ont été envoyés à Buffalo pour être brûlés, tandis que les sédiments moins contaminés ont été acheminés par camion à une décharge au Québec. L'eau a été traitée et renvoyée dans le lac Champlain. Les tests ont montré qu'il était suffisamment propre pour être classé comme eau potable.

General Electric, la société responsable de la contamination par les PCB qui fait de l'Hudson un site fédéral de Superfund, affirme que le dragage perturberait l'écosystème de la rivière et assécherait l'économie locale. GE consacre actuellement des millions de dollars par semaine à des annonces télévisées illustrant d'énormes dragues à coquilles obstruant la boue. Mais selon les responsables de l'EPA et du DEC, les coquilles sont des dragues de navigation et non environnementales, et ne sont pas envisagées pour nettoyer le poison GE rejeté dans la rivière. En vertu de la loi fédérale, le géant multinational est responsable de l'élimination de la toxine, un coût que GE ne veut pas payer.

Alors que General Electric a déversé un million de livres ou plus de PCB dans la rivière, ce n'est pas tout au même endroit, mais réparti sur environ 40 «points chauds» dans la rivière entre Glens Falls et Albany. La toxine migre de ces zones, entrant dans la chaîne alimentaire, la colonne d'eau, la boue le long du rivage et l'air. L'équipement de dragage serait adapté aux exigences de taille de chaque point chaud. L'équipement pour l'assèchement des sédiments et le nettoyage de l'eau peut être transporté par camion dans et hors des sites où cela est nécessaire, en reproduisant la technique utilisée à Plattsburgh. Aucune installation de traitement permanente ne serait requise.

L'USEPA est sur le point d'annoncer une décision concernant ses remèdes à la contamination par les BPC qui a fait de la rivière Hudson le plus grand site de déchets toxiques non gouvernemental d'Amérique.

La baie de Cumberland à Plattsburgh, au bord du lac Champlain, était un site du Superfund de classe 2, présentant un danger imminent pour la santé humaine et l’environnement. Les concentrations de PCB mesuraient en moyenne 2000 par million. La concentration de 50 en ppm est officiellement considérée comme dangereuse. Le nettoyage des BPC sur le lac Champlain a permis de réduire les concentrations à une moyenne de 10 ppm.

Le site comprenait environ huit acres de terres humides et 50 d’acres de fond de lacs sous-marins, où les BPC s’étaient accumulés. Au fur et à mesure que les travaux se terminent et que l'équipement est retiré, Plattsburgh décide si le site sera une rampe de mise à l'eau ou peut-être un parc. M. Dahlen, qui a pratiqué la navigation de plaisance avec des ouvriers de l’opération de dragage, a dit en riant qu’il préférait un parc à une rampe de mise à l'eau, mais que cela était préférable à un site de traitement de déchets dangereux.

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