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Début du dragage de Sebastian Inlet

Une drague 970 de la série Ellicott®, appartenant à SubAaquous Services, en poste en Floride

27 Mars 2007

La source: Auteur Jim Waymer, FLORIDA AUJOURD'HUI

Une drague 970 de la série Ellicott®, appartenant à SubAaquous Services, en poste en Floride
SÉBASTIEN - Les capitaines de bateau se sont échoués sur les herbiers menacés depuis des décennies. Mais bientôt, ils peuvent se détendre et se détendre un peu alors qu'ils traversent le canal dragué d'un bras de mer plus sûr, désormais réputé comme l'un des plus dangereux de Floride.

Après avoir remporté une lutte de dix ans pour un permis fédéral, le district de Sebastian Inlet commence cette semaine 5 millions de dollars de dragage pour restaurer la plage érodée par l'ouragan et forger un passage en eau profonde pour la première fois entre l'entrée et le principal canal de navigation de l'Indian River Lagoon. , la voie navigable Intracoastal.

Une drague modèle Ellicott® Brand Series 970 «Dragon» de SubAwater Services Inc. d'Orlando, la «C-WAY», Devait commencer à pomper du sable sur la plage tard lundi, en déplaçant suffisamment pour remplir environ 6,000 42 camions à benne. Dans la première phase, la drague aspirera le sable d'une zone sous-marine de 2.5 acres juste à l'ouest de l'entrée et le conduira sur environ XNUMX miles de la plage - d'un demi-mile à un peu plus de trois miles au sud de l'entrée.

Les travaux de dragage estimés entre 1.5 et 2 millions de dollars cette semaine rapportent du sable de plage évacué par les ouragans dans 2004. Au cours de la deuxième phase, fin avril, le district procédera à un dragage d'un nouveau canal d'une profondeur de 3, d'un montant de 9 millions de dollars, pour relier l'entrée à l'Intracoastal.

Les plaisanciers traversent maintenant une zone peu profonde entre l’entrée et l’Intracoastal. Lorsqu'ils franchissent cette zone peu profonde, les plaisanciers mâchent souvent l'herbier rare et endommagent parfois leurs bateaux. Le canal devrait éviter d’endommager les hauts-fonds sensibles et permettre à davantage d’eau salée de chasser le lagon par l’entrée.

Cette semaine, la drague à cutter de marque Ellicott® commence à extraire environ 6 pieds de sable du siphon existant à l'intérieur de la crique. L’agence fédérale de gestion des urgences paie environ 90 pour cent du coût de ce projet, car il répare l’érosion causée par les ouragans. Le district et le comté d'Indian River se partageront le reste des coûts.

«Tout ce sable est placé au-dessus des hautes eaux moyennes», a déclaré Martin Smithson, directeur du district de Sebastian Inlet. «C'est un projet qui minimisera le potentiel de l'océan à l'emporter.»

L'année prochaine, le comté d'Indian River prévoit de pomper un autre mètre cube de sable 150,000 sur la même plage, en utilisant du sable provenant de hauts-fonds au large situés à proximité. Le mois prochain, la drague créera le nouveau chenal 3,120 d'une longueur de trois pieds, d'une largeur de 100 et d'une profondeur de 9, reliant l'entrée à l'Intracoastal.

Le nouveau canal procure un soulagement aux capitaines de bateaux, qui ont subi un passage en eau peu profonde lorsqu'ils se sont rendus de l'océan Atlantique à l'Intracoastal.

«Il y a eu des gens (qui) ont perdu leurs excès», a déclaré le capitaine Ron Rincones de Valkaria, qui dirige un bateau charter et utilise souvent la crique.

Quelques-uns ont même perdu la vie, sombrant et se noyant dans les puissants courants qui traversent la crique lors des marées sortantes.

Le district a obtenu un permis de l'État pour draguer l'entrée de l'Intracoastal en 1996, mais le US Army Corps of Engineers a refusé de délivrer un permis de dragage en raison de préoccupations concernant les herbiers de Johnson menacés qui entourent l'intérieur de l'entrée. Le nouveau chenal détruira environ 1.6 acres d'habitat d'herbiers marins de Johnson d'une zone où l'herbe couvre 27 à 38 pour cent du fond. Pour compenser les dégâts, le quartier doit couper des segments d'herbiers qui se trouvent sur le chemin du nouveau chenal et les utiliser pour réparer les zones où les hélices des bateaux ont marqué le fond de la lagune.

Le district doit également dépenser 750,000 $ pour améliorer le traitement des eaux pluviales du canal de rejet principal à Vero Beach. Toute construction sur la plage doit être terminée d’ici mai 1, début de la saison de nidification des tortues de mer.

«C'est la seule entrée sur la côte est de la Floride qui ne se connecte pas à l'Intracoastal Waterway», a déclaré Smithson. Le nouveau canal crée également un itinéraire plus large pour l'eau de mer afin d'éliminer la pollution et de favoriser la diversité des espèces dans le lagon, a-t-il déclaré. «Il fournit le rinçage, mais plus important encore, il fournit l'entrée d'eau salée qui rend l'estuaire si unique», a déclaré Smithson.

Des capitaines tels que Rincones, cependant, s'attendent à une sortie moins stressante dans le nouveau chenal avec moins de chance de s'échouer.

«C'est un projet dont nous avons besoin depuis 25 ans», dit-il.

Extrait de "FLORIDA TODAY"

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