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Le nettoyage de TVA suite à la catastrophe provoquée par les cendres de charbon innove

Source: Engineering News-Record - ENR.com

Alors que John Kammeyer, PE, vice-président de la Tennessee Valley Authority pour la combustion du charbon, s'est rendu à la centrale électrique au charbon de la TVA à Kingston le 3 décembre 30 à 23h2008 du matin et a «vu toutes ces conneries de l'autre côté de la route» - pour être précis , 5.4 millions de mXNUMX de cendres de charbon provenant du bassin de cendres de l'usine - Kammeyer sut aussitôt qu'il y avait eu un échec technique.

«Je n'avais jamais rien vu de tel auparavant», dit-il à propos des cendres de charbon humides qui se sont déversées d'une digue défaillante la nuit précédente, remplissant la rivière Emory et les étangs voisins, recouvrant les routes et les voies ferrées et gâchant 300 acres de terre autour du plante avec des résidus de cendres.

Deux ans et demi plus tard, la zone n'a pas encore été complètement restaurée après ce que les experts ont appelé la pire catastrophe environnementale du genre. Mais les travailleurs ont pu draguer toutes les cendres critiques - environ 3.5 millions de verges cubes - de l'Emory, qui a depuis rouvert à proximité du déversement de cendres. TVA se concentre maintenant sur ce qu'elle appelle l'enlèvement des cendres «non critique» sur terre. Le nettoyage du déversement, estimé entre 1 et 1.2 milliard de dollars, devrait être achevé en 2014.

«Nous pouvons voir la fin en vue», déclare Bob Deacy, vice-président senior de TVA en charge du nettoyage de Kingston. Les tests de qualité de l'air et de l'eau n'ont révélé aucun problème majeur à long terme avec les métaux lourds ou d'autres contaminants, bien que des tests soient en cours. On voit des hirondelles fréquenter la berge; les travailleurs sur le site disent que la pêche n'a jamais été aussi bonne.

Mais le nettoyage n'est que la moitié de l'histoire.

TVA dépense jusqu'à 2 milliards de dollars pour stabiliser et plafonner le stockage humide dans toutes ses usines et convertir ses cendres de charbon en stockage à sec, un plan ambitieux qui comprend la construction d'un mur de lisier de 80 pieds de profondeur autour du bassin de cendres de charbon de Kingston pour empêcher échecs futurs. Avant 2008, les étangs de charbon et de cendres de TVA n'étaient pas correctement entretenus et la direction ignorait souvent les signaux d'alarme concernant les étangs, selon un rapport de 2009 de TVA.

Selon le résultat des règles en instance de l'Environmental Protection Agency qui placeraient l'élimination des cendres de charbon sous la surveillance fédérale, les efforts de TVA pourraient laisser présager ce que ces nouveaux règlements pourraient exiger d'autres services publics dotés de centrales au charbon. Actuellement, environ 100 usines américaines ont environ 676 retenues à surface humide pour les résidus de cendres de charbon, selon l'EPA.

Cependant, il est peu probable que des changements dans d'autres services publics soient apportés avant que la règle de l'EPA ne soit publiée ou que le Congrès n'adopte la législation en attente sur les cendres de charbon.

«Compte tenu de l'enjeu et du montant d'argent, les services publics ne veulent pas être pénalisés pour avoir apporté des modifications qui ne sont pas prises en charge par les réglementations de l'EPA», déclare Jim Roewer, directeur exécutif, Utility Solid Waste Activities Group, une entreprise de l'industrie électrique groupe.

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