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Le secret du succès de Baltimore

«Pourquoi pensez-vous que Baltimore a connu un tel succès en tant que port?» demande Burt Kummerow, président de la Maryland Historical Society. Son emplacement le long de la baie de Chesapeake? Son climat tempéré? «Non», dit Kummerow. «C'était à cause de l'immortelle machine à boue.

Huh?

Ah, la machine à boue immortelle. Comme de nombreux ports de la côte Est, Baltimore avait - et a toujours - des problèmes majeurs avec l'accumulation de limon. Heureusement pour nous, nous avions un avantage majeur: la drague a été inventée ici même.

Les marchands de farine John et Andrew Ellicott, dont les navires avaient besoin de ports profonds pour transporter leur cargaison, sont généralement crédités d'avoir été les premiers à utiliser une drague brute pour creuser le port, à partir de 1783 (et en fait, Ellicott Dredges, basée à Baltimore, est encore produit de l'équipement aujourd'hui.) Mais c'est le capitaine Stephen Colver et une conception qu'il a brevetée en 1798 qui ont vraiment amélioré le port. Selon Kummerow, la drague de Colver, essentiellement une barge flottante avec un «scoop» propulsé par des chevaux ou des hommes qui tournaient un guindeau, pouvait transporter jusqu'à 25 pieds cubes de boue dans chaque godet. Colver a reçu 1 centime pour chaque pied cube de terre que son équipe a recueilli, ce qui a permis au capitaine de gagner plus de 5,800 XNUMX dollars par an.

Pour ses ouvriers, c'était un travail médiocre à tous égards: «Qui pourrait supporter les odeurs de la boue jetée par temps chaud sur les quais?» un rédacteur en chef du journal a exprimé son opinion. Pendant l'hiver, Colver a donné à ses ouvriers de grandes quantités d'alcool pour les garder au chaud et au travail.

En 1806, dans une tentative d'économiser de l'argent, la ville rachète Colver et installe un «surintendant de la machine à boue» pour superviser les travaux. Cet effort a permis aux contribuables d'économiser 3,141 XNUMX $ par an et le port, grâce à des «machines à boue» de plus en plus perfectionnées, a gardé le port navigable - et prospère - depuis lors.

La source: Baltimorestyle.com

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