Toll Free: + 1 888-870-3005 410-625-0808 1611 Bush Street, Baltimore, MD 21230, VS. sales@dredge.com

Baggerwerken: The Plattsburgh PCB Cleanup

Bron: Jim Gordon Clearwater Nieuws & Bulletins

De voltooiing van een PCB-baggerproject langs Lake Champlain in Plattsburgh, NY, heeft aangetoond dat PCB's veilig uit de Hudson River kunnen worden gebaggerd. Langs de oever van Lake Champlain waren huizen aan het water ongestoord, zwemstranden en motels bleven open tijdens het driejarige proces en voormalige sceptici van baggeren zijn nu lovend over de operatie.

'Ik was er aanvankelijk geen voorstander van. Ik maakte me zorgen over het roeren van dingen. Ik vond het niet logisch ', zei dr. Djell Dahlen, een oogchirurg wiens dure huis direct grenst aan het 34 hectare grote strand aan de Cumberland Bay. 'Maar als directe buurman heb ik er niet een klein beetje last van.'

'Eenden zaten op de dreg terwijl de dreg liep', zegt Bill Ebert, site supervisor voor projectingenieur Earth Tech Inc. De site ligt in de buurt van stads- en staatsstranden, evenals motels. 'De stranden bleven open. De motels waren open. Alles verliep normaal, 'zei hij. De baggeroperatie ging 24 uur per dag door, maar ontving geen klachten, zei Ebert. 'Soms zwaaiden mensen op hun patio's in het motel naar je.'

De PCB-opruiming in Lake Champlain omvatte veel van dezelfde uitdagingen die een baggeroperatie in de Hudson met zich meebrengt, maar werd op tijd en binnen het budget voltooid, zonder dat er verontreinigingen ontstonden. De operatie verwijderde 25,000 pond pure PCB's, waardoor on-site vervuiling met meer dan 90 procent werd verminderd, terwijl lof werd verdiend door buren.

Dat succes zou volgens de projectingenieurs die toezicht hielden op het baggeren in Plattsburgh gemakkelijk te dupliceren zijn op de Hudson River. 'De technologie is er om het goed te doen, je hoeft het alleen maar op te zetten en te besturen', zegt Lech Dolata, een ingenieur bij het State Department of Environmental Conservation. 'Waar het op neerkomt is, baggerwerken.'

Dolata toonde een eenvoudige maar effectieve baggermethode voor het verwijderen van met PCB beladen slib. Een opvallend klein baggerschip, ongeveer 20 voet lang, wordt gepositioneerd met behulp van GPS-koppelingen (global positioning satellite) direct langs de gewenste lijn, en de operatie verloopt in roosters met kabels die langs de gewenste koers zijn gedrapeerd om de bagger te verplaatsen. De bediening verloopt zo soepel, dieren in het wild en buren merken het nauwelijks.

Onder het oppervlak breekt een acht meter brede roto-helmstok-achtige inrichting het sediment af en duwt het naar binnen, waar een vacuümpijp het aan land in een overdekte container zuigt. Zijden gordijnen en andere barrières onder water houden alle troebelheid ingesloten, maar in Plattsburgh was er hoe dan ook weinig aangroei van vaste stoffen.

Georgia Pacific Corporation heeft een inlaatklep binnen vijftig voet van één baggerlocatie en vereiste waterhelderheid met niet meer dan 2 delen per miljard gesuspendeerde deeltjes. Ebert zei dat baggeroperators constant testten, maar altijd binnen de strakke eisen bleven en dat de klep tijdens het baggerproces open kon blijven.

Eenmaal aan land werd het sediment ontwaterd om zijn gewicht te verminderen en getest op toxiciteit. Gevaarlijk sediment uit Plattsburgh werd voor verbranding naar Buffalo gestuurd, terwijl minder vervuild sediment naar een stortplaats in Quebec werd getransporteerd. Het water werd behandeld en teruggevoerd naar Lake Champlain. Tests toonden aan dat het schoon genoeg was om als drinkwater te worden beschouwd.

General Electric, het bedrijf dat verantwoordelijk is voor de PCB-besmetting die van de Hudson een federale Superfund-site maakt, beweert dat baggeren het rivierecosysteem zou verstoren en de lokale economie zou opdrogen. GE besteedt momenteel miljoenen dollars per week aan tv-advertenties met enorme modder-druipende clamshell dreggen. Maar volgens EPA- en DEC-ambtenaren zijn clamshells navigatie, geen dreggen uit het milieu, en worden niet overwogen voor het reinigen van het gif dat GE in de rivier heeft gedumpt. Volgens de federale wet is de multinationale reus verantwoordelijk voor het verwijderen van het toxine, een kost die GE niet wil betalen.

Terwijl General Electric een miljoen pond of meer PCB's in de rivier heeft gedumpt, bevindt het zich niet allemaal op één plek, maar verspreid over ongeveer 40 'hotspots' in de rivier tussen Glens Falls en Albany. Het gif migreert uit die gebieden en komt in de voedselketen, de waterkolom, modder langs de kust en de lucht terecht. De baggermaterieel zou worden aangepast aan de maatvereisten van elke hotspot. De apparatuur voor het ontwateren van sediment en het reinigen van het water kan met vrachtwagens in en uit locaties worden vervoerd waar dat nodig is, waarbij de techniek wordt gedupliceerd die in Plattsburgh wordt gebruikt. Er zouden geen permanente behandelingsfaciliteiten nodig zijn.

De USEPA staat klaar om een ​​besluit aan te kondigen met betrekking tot zijn remedies voor de PCB-besmetting die de Hudson River heeft veranderd in Amerika's grootste niet-gouvernementele giftige afvallocatie.

De Cumberland Bay in Plattsburgh in Lake Champlain was een Superfund-site van klasse twee en vormde een onmiddellijk gevaar voor de menselijke gezondheid en het milieu. PCB-concentraties waren gemiddeld 2000 delen per miljoen. 50 ppm-concentratie wordt officieel als gevaarlijk beschouwd. De PCB-reiniging op Lake Champlain verminderde concentraties tot een gemiddelde van 10 ppm.

De site omvatte ongeveer acht hectare wetlands en 50 hectare onderwaterbodem, waar PCB's zich hadden opgehoopt. Terwijl het werk is voltooid en apparatuur is verwijderd, beslist Plattsburgh of de locatie een boothelling of misschien een park zal zijn. Dr. Dahlen, die pleziervaart is gaan varen met werknemers van de baggeroperatie, zei lachend dat hij de voorkeur gaf aan een park boven een boothelling, maar voegde eraan toe dat beide de voorkeur hadden boven een site voor gevaarlijk afval.

Overgenomen van Clearwater Nieuws & Bulletins web Site

Voor aanvullende informatie kunt u contact opnemen met:

Paul Quinn, directeur verkoop
Telefoon: 410-545-0240
Fax: 410-545-0293
E-mail: Paul Quinn

Categorieën nieuws en casestudy's