Toll Free: + 1 888-870-3005 410-625-0808 1611 Bush Street, Baltimore, MD 21230, USA sales@dredge.com

Mudring fungerer: Plattsburgh PCB Cleanup

kilde: Jim Gordon Clearwater News & Bulletins

Gjennomføringen av et PCB-mudringsprosjekt langs Lake Champlain i Plattsburgh, NY, har vist at PCBs kan mudres sikkert fra Hudson River. Langs strandpromenadene i sjøen Champlain var uforstyrret, badestrender og moteller holdt seg åpne under den tre år lange prosessen, og tidligere skeptikere til mudring berømmer nå operasjonen.

'Jeg var ikke for det i utgangspunktet. Jeg var bekymret for å røre ting opp. Det ga ikke mye mening for meg, 'sa Dr. Djell Dahlen, en øyekirurg hvis dyre hjem umiddelbart ligger ved siden av det 34 mål store strandområdet på Cumberland Bay. 'Men som en umiddelbar nabo, har det ikke plaget meg litt.'

'Ducks satt på mudderet mens mudret var i gang,' sa Bill Ebert, stedsleder for prosjektingeniør Earth Tech Inc. Nettstedet ligger i nærheten av strender i byen og staten, samt moteller. Strendene holdt seg åpne. Motellene var åpne. Alt gikk som normalt, 'sa han. Mudringsoperasjonen fortsatte 24 timer i døgnet, men mottok ingen klager, sa Ebert. 'Noen ganger vinker folk på terrassen deres på motellet.'

PCB-opprydningen i Champlain-sjøen omfattet mange av de samme utfordringene som en mudringsoperasjon i Hudson ville innebære, men ble fullført i tide, under budsjett, uten oppstuss av forurensninger. Operasjonen fjernet 25,000 pund rene PCB, og reduserte forurensning på stedet med mer enn 90 prosent, mens de tjente ros fra naboer.

Denne suksessen ville være lett å duplisere på Hudson River, ifølge prosjektingeniørene som hadde tilsyn med mudringen i Plattsburgh. `` Teknologien er der for å gjøre det riktig, du må bare sette den opp og kontrollere den, '' sa Lech Dolata, en ingeniør ved det statlige departementet for miljøvern. 'Poenget er at mudring fungerer.'

Dolata viste en enkel, men effektiv mudringsmetode for å fjerne PCB-lastet slam. Et spesielt lite mudringsfartøy, omtrent 20 fot langt, er plassert ved hjelp av GPS-koblinger (global positioning satellitt) direkte langs den ønskede linjen, og operasjonen fortsetter i rutenett ved bruk av kabler som er drapert langs den ønskede kurs for å flytte mudringen. Operasjonen er så glatt, dyreliv og naboer legger knapt merke til det.

Under overflaten bryter en åtte meter bred roto-rorkultformig enhet sedimentet og tvinger det innover, der et vakuumrør suger det inn i en tildekket beholder på land. Silke gardiner og andre barrierer under vann holder turbiditeten lukket, men i Plattsburgh var det i liten grad røring av faste stoffer.

Georgia Pacific Corporation opererer en inntaksventil innen 50 meter fra ett mudringssted, og krevde vannklarhet med ikke mer enn 2 deler per milliard av suspenderte partikler. Ebert sa at mudringsoperatører testet konstant, men holdt seg alltid innenfor de stramme kravene, og ventilen var i stand til å forbli åpen gjennom hele mudringsprosessen.

En gang i land ble sedimentet avvannet for å redusere vekten og testet for toksisitet. Farlig sediment fra Plattsburgh ble sendt til Buffalo for brenning, mens mindre forurenset sediment ble lastet til et deponi i Quebec. Vannet ble behandlet og ført tilbake til Lake Champlain. Tester viste at det var rent nok til å rangere som drikkevann.

General Electric, selskapet som er ansvarlig for PCB-forurensning som gjør Hudson til et føderalt Superfund-område, hevder at mudring ville forstyrre elveøkosystemet og tørke opp den lokale økonomien. GE bruker for tiden millioner av dollar i uken på TV-annonser som skildrer enorme gjørmedryppende muslingdyr. Men ifølge tjenestemennene fra EPA og DEC er muslinger navigasjon, ikke miljøskudd, og de er ikke under vurdering for å rense giften GE dumpet i elven. I henhold til føderal lov er den multinasjonale giganten ansvarlig for å fjerne giftstoffet, en kostnad GE ikke vil betale.

Mens General Electric dumpet en million pund eller mer PCB i elva, er det ikke alt på ett sted, men spredt over omtrent 40 'hotspots' i elven mellom Glens Falls og Albany. Giftet vandrer fra disse områdene og kommer inn i næringskjeden, vannsøylen, gjørme langs kysten og luften. Mudringsutstyr skaleres til størrelseskravene til hvert hot spot. Utstyret for avvanning av sediment og rensing av vannet kan lastes inn og ut av steder der det er behov for det, og duplisere teknikken som brukes i Plattsburgh. Det vil ikke være behov for permanente behandlingsanlegg.

USEPA er klar til å kunngjøre en avgjørelse angående rettsmidler for PCB-forurensning som har gjort Hudson River til Amerikas største ikke-statlige giftavfallssted.

Cumberland Bay i Plattsburgh i Champlain-sjøen var et Superfund-område i klasse to og utgjorde en overhengende fare for menneskers helse og miljø. PCB-konsentrasjoner var gjennomsnittlig 2000 deler per million. 50 ppm-konsentrasjon anses offisielt som farlig. PCB-opprydningen ved Champlain-sjøen reduserte konsentrasjonene til et gjennomsnitt på 10 ppm.

Området omfattet rundt åtte mål våtmark og 50 dekar undervannsbunn i innsjøen, der PCB hadde samlet seg. Når arbeidet er ferdig og utstyret fjernes, bestemmer Plattsburgh om stedet skal være en båtramp, eller kanskje en park. Dr. Dahlen, som har gledet seg med båtliv med arbeidere fra mudringsoperasjonen, sa lattermildt at han foretrakk en park fremfor en båtrampe, men la til at begge var å foretrekke fremfor et farlig avfallssted.

Gjengitt fra Clearwater News & Bulletins web nettstedet

Nyheter og casestudiekategorier