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O segredo do sucesso de Baltimore

“Por que você acha que Baltimore teve tanto sucesso como porto?” pergunta Burt Kummerow, presidente da Sociedade Histórica de Maryland. Sua localização ao longo da Baía de Chesapeake? Seu clima moderado? “Não”, diz Kummerow. “Foi por causa da máquina de lama imortal.”

Huh?

Ah, a máquina de lama imortal. Como muitos portos da Costa Leste, Baltimore teve - e ainda tem - grandes problemas com o acúmulo de sedimentos. Para nossa sorte, tínhamos uma vantagem importante: a draga foi inventada bem aqui.

Os mercadores de farinha John e Andrew Ellicott, cujos navios necessitavam de portos profundos para transportar sua carga, são geralmente considerados os primeiros a empregar uma draga bruta para escavar o porto, começando em 1783. (E, de fato, Ellicott Dredges, com sede em Baltimore, ainda produz equipamentos hoje.) Mas foi o capitão Stephen Colver e um projeto que ele patenteou em 1798 que realmente melhorou o porto. De acordo com Kummerow, a draga de Colver, basicamente uma barcaça flutuante com uma “concha” movida por cavalos ou homens que viravam um molinete, podia transportar até 25 pés cúbicos de lama em cada concha. Colver recebeu 1 centavo para cada pé cúbico de sujeira que sua equipe levantou, rendendo ao capitão uma bela renda de mais de US $ 5,800 por ano.

Para seus trabalhadores, era um trabalho péssimo em qualquer medida, "Quem poderia suportar os odores da lama lançada no cais em clima quente?" um editor de jornal opinou. Durante o inverno, Colver enchia seus trabalhadores com grandes quantidades de álcool para mantê-los trabalhando e aquecidos.

Em 1806, em uma tentativa de economizar dinheiro, a cidade comprou a Colver e instalou um “superintendente da máquina de lama” para supervisionar a obra. O esforço economizou US $ 3,141 por ano aos contribuintes e o porto, por meio de “máquinas de lama” cada vez mais avançadas, manteve o porto navegável - e com sucesso - desde então.

Fonte: Baltimorestyle.com

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